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土用の丑の日とは?ウナギを食べる意味や由来について

投稿日:2017年5月23日 更新日:

今年2017年の土用丑の日はいつなのか?

そもそも『土用丑の日』とは何なのか?

2017年の『土用の丑の日』の日にち

鰻(うなぎ)を食べるのが習慣となった、
『土用丑の日』についてです。

世間一般で言われる夏の『土用丑の日』について、
2017年は、 7月25日(火)と8月6日(日)です。

昨年2016年は1回でしたが、今年は2回あります。

通称「二の丑」です。

ちなみに、『土用の丑の日』は夏だけではなく、
春・夏・秋・冬に存在し、2017年は以下の日です。

冬:1月26日(木)
春:4月20日(木)、5月2日(火)
夏:7月25日(火)、8月6日(日)
秋:10月29日(日)

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『土用丑の日』の意味

土用丑の日とはそもそも何なのか?
どのように定められているのか?

土用丑の日は、『土用』の『丑の日』という意味なのですが、
『土用』と『丑の日』について順番に見ていきましょう。

『土用』の意味

まず順番に『土用』とは。

四立(立春、立夏、立秋、立冬)の前、
18日(または19日)の期間のことです。

■春夏秋冬の『土用』

立春(2/3or4or5)の前約18日間:1/17~2/3頃
立夏(5/4or5or6)の前約18日間:4/17~5/4頃
立秋(8/6or7or8)の前約18日間:7/20~8/6頃
立冬(11/6or7or8)の前約18日間:10/20~11/6頃
一般的な夏の『土用丑の日』にあたる土用は、
立秋(8月6日or7日or8日)の18日前の期間です。

もう少し詳しく見ていきますと、
この土用というのは、“五行”で定められた暦で、
五行とは、木行・火行・土行・金行・水行。

木行:春
火行:夏
土行:季節の変わり目
金行:秋
水行:冬
このような季節の象徴となっています。

『丑の日』の意味

『丑の日』とは。

十二支の「子(ね)、丑(うし)、寅(とら)、兎(う)・・・」
の丑のこと。

この十二支は、『今年の干支』というように、
年を数えるときに使われるだけでなく、
方角や、月、そして日にちを数えるのにも使われるのです。

12日周期で丑の日が回ってきます。

土用丑の日とは

つまり、約18日間の『土用』の期間のうち、
12日周期で割り当てられている十二支が『丑の日』の日が、
『土用丑の日』なのです。

立秋前、夏の土用丑の日は、 18÷12で、平均1.5回。

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つまり、1年で2回『土用丑の日』がある年は、
大体2年に1回くらいというわけです。

土用丑の日の由来

何故『土用丑の日』に鰻を食べる習慣ができたのか?
その由来については諸説ありますが、
一番有名なものをお話します。

平賀源内による発案

江戸時代、うなぎ屋がうなぎが売れないで困っていることを、
平賀源内に相談しました。

この時の、
「『本日丑の日』という張り紙を店に貼る」
という平賀源内の発案が功を奏し、
うなぎ屋は大繁盛になったのです。

ちなみに、これがヒットした背景に、当時は、
「丑の日にちなんで、『う』から始まる食べ物を食べると夏負けしない」
という風習があったそうです。

これを他のうなぎ屋もこぞって真似するようになり、
次第に「土用丑の日はうなぎの日」という風習が定着したとされています。

何故ウナギを食べる土用の丑の日は夏限定なのか?

実際には土用丑の日は、
春夏秋冬4季にわたってあります。

なのに、現在うなぎを食べる習慣があるのは、
『夏の土用丑の日』だけです。

これは、当時の平賀源内が起源とされる、
うなぎを食べる風習が『“夏の”土用丑の日』だったから、
現在「土用丑の日」と言えば、夏の土用丑の日となるのです。

また、本来ウナギの旬は冬のため、
以前は夏にウナギはあまり売れなかったそうです。

売れないウナギの販促のため、
旬ではない“夏”という時期にウナギを食べる風習を根付かせた、
という説が有名です。

そして最近では、コンビニやスーパーで、
夏以外の土用丑の日にも
うなぎを食べる習慣をつくろうとしているのが見られます。

これは、節分と同じですね。

節分も正確には1年で4回あるので、
それぞれの季節で恵方巻きを食べる習慣を作ろうとする
動きが最近では見られるのです。

まとめ

コンビニでも毎年時期になるとウナギの販促が見られるくらい
土用の丑の日は身近なイベントになってきましたが、
実は夏がウナギの旬ではないということは
知らなかったのではないでしょうか?

最後に、うなぎの購入についてですが、
今では、うなぎは通販での購入が安くて、
高品質、さらに楽なのでおすすめですよ。

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