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国民の祝日「海の日」の由来とは?海の日のイベントなど

投稿日:2017年5月31日 更新日:

海の日とは?その由来と意味

海の日の由来

海の日とは、元々「海の記念日」という民間での記念日でした。

この海の記念日というのは、明治天皇が明治9年に東北地方を
御巡幸(天皇が各地を回られること)されたのち「明治丸」と
いう船にご乗船し、7月20日横浜港に無事ご帰着された事に
由来したものです。

それまでにも軍艦による御巡幸はあったのですが、天皇が軍艦
以外の船にご乗船されたのはこの時が初めてでした。

この際に海は大変に荒れて、船も非常に揺れたらしいのですが
船酔いする者が続出する中、明治天皇はまるで何事も無いかの
ように始終泰然としておられたそうです。

その明治天皇のお姿に、当時まだ船による航行に不安を感じて
いた一般国民も、その安全性に大きな信頼を寄せるようになり
それ以降、海運と船旅の利用が一気に増えました。

そこにはまさに「海洋国家日本の夜明け」と言っていいほどの
大きな歴史的意義があったのです。

そこで昭和16年、この日を記念し「海の記念日」としました。

ちなみにこの明治丸ですが、灯台の点検等を行なう灯台視察船
として明治政府がイギリスに発注したもので、現在は重要文化
財に指定され、東京海洋大学に保存されています。

そしてこの美しい帆船に「明治丸」と名付けたのは、初代内閣
総理大臣であった伊藤博文でした。

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「海の記念日」から、国民の祝日「海の日」に

その後、海の仕事に従事する方々や海運関係者によって、この
海の記念日を国民の祝日にしよう、という運動が次第に大きく
なってきました。

そしてそういった運動や、何より明治天皇に由来にした歴史的
意義を理由に、1996年「海の日」として国民の祝日に制定
される事になったのです。

その趣旨は「海の恩恵に感謝し、海洋国家日本の繁栄を祝う」
というものです。

海の日とは その問題点

ハッピーマンデーによる日付の移動

海の日は制定された1996年から2002年までは、本来の
7月20日に祝われていたのですが、しかし2003年からは
「ハッピーマンデー」という訳の分らない制度のため、7月の
第3月曜日となってしまったのです。

この「ハッピーマンデー」という制度ですが、景気を刺激する
ために一部の祝日を特定の月曜日に移動させて、土日を含めた
3連休を増やそうとしたものでした。

祝日というのは「国民全員で祝う日」であり、その定められた
日には必ず由来や意味があるのです。

それを経済やレジャーのために、勝手に日付の移動をしてよい
はずはなく、このハッピーマンデーという制度は祝日の本来の
意味をあいまいにして、単なる休日化させてしまうものです。

特に海の日のような、天皇に由来した祝祭日をそのような形で
移動することなど本来あってはならないこと。

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それに、世界中でも海の日を祝日にしているのは日本だけです。

そんな祝日だからこそ、本来の由来・意味を大切にしなければ
ならないのではないでしょうか。

ちなみに2014年に自民党政権は海の日を本来の7月20日
に戻し、固定する方針を固めました。

素晴らしことだとは思うのですが、3年経った2017年現在
でも未だに第3月曜のままです。一刻も早い固定が望まれます。

海の日 国民の祝日としての認知度

成立から20年が経った海の日ですが、正直国民の祝日として
まだまだ認知度は低く、お世辞にも「国民全員で祝う日」とは
言えないのが現状です。

まずは一刻も早く本来の7月20日に戻し、その由来や意義を
国民全員で今一度確認することが最も大切なことだと思います。

また海の日に関するイベントにしても「海の恩恵に感謝する」
ことが本来の趣旨なのですから、海の日ごみゼロアクションの
ような活動が全国規模で広がっていくのが、最も意義深いこと
だと思います。

海の日ごみゼロアクション:http://umizero.jp/

海の日のイベント

海の日は祝日ですし、各地で色々なイベントが行われています。

各地で行われている有名なイベントからいくつかご紹介します。

横浜 ~ 満船飾

名前:満船飾(まんせんしょく)
場所:日本丸メモリアルパーク
日付:平成28年7月18日(海の日)
URL:http://www.nippon-maru.or.jp/event/mansen.html

船員を目指す学生を育てるための練習帆船だった日本丸が
間近で見られます。

年に12回すべての帆を広げる日があるのですが、
毎年海の日にも行われています。花火などのイベントが多い中、
本来の「海の日」の意味にピッタリのイベントだと思います。

名古屋 ~ 名古屋みなと祭り

名前:名古屋みなと祭り
場所:名古屋港
日付:平成28年 未定
URL: http://www.nagoya-port-festival.com/index.html

マーチングバンドや和太鼓、山車などの行事が行われて
夜には花火が行われます。

東京・お台場 ~ 海の灯まつり

名前:海の灯まつり in お台場
場所:お台場海浜公園 おだいばビーチ
日付:平成28年 未定
URL:http://www.tptc.co.jp/park

お台場ビーチにペーパーランプで描く地上絵づくりに参加出来る
イベントです。

その他にもハワイアンフラダンスのミニライブや、
ライフセーバーによる救助パフォーマンスなども行われて、
こちらも海の日らしいイベントです。

まとめ

海の日と海の記念日について調べてみました。

海の日は7月の第3月曜日の祝日
海の記念日は7月20日で祝日ではない
海の日のイベントは各地で行われていますが、
花火大会やお祭りが多いようです。

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