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生活

睡眠不足が引き起こす悪影響について考える②

投稿日:2017年7月3日 更新日:

睡眠時間が6時間以下の人は、
7時間以上の人より4倍も風邪をひきやすいとの調査結果

米カリフォルニア大学サンフランシスコ校のAric Prather准教授らが、
健康な男女164人(18?55歳)にホテルに滞在してもらいながら
睡眠パターンなどを7日間にわたって調べた。

その後、被験者に経鼻で風邪のウイルスを注入し、
風邪を発症するかを1週間観察。
鼻水も採取してウイルスの有無も調べ、
症状と併せて風邪をひいたかどうかの判断材料とした。

その結果、被験者の中で最も睡眠時間が短かった人(5時間以下)は、
睡眠時間7時間以上の人に比べ4.5倍風邪にかかっていた。

また、睡眠6時間の人も、
7時間以上の人より風邪にかかる人が多く、
その差は4.2倍だった。

被験者の年齢やストレスレベル、
人種、喫煙習慣などの要素を考慮しても、
「睡眠が短いほど風邪をひきやすくなる」
傾向が確かめられたという。

Prather准教授は
「睡眠時間の長短が風邪のひきやすさを左右している。
他の要因より影響は断然大きい」
と話す。

また、
「現代人は忙しく、睡眠をないがしろにしがち。
だが、健康管理のために睡眠の重要性を再認識してほしい」
と注意を促している。

研究結果は専門誌「Sleep」に掲載された。

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「睡眠不足」がもたらす3つのデメリット

肥満になりやすい

睡眠不足が続くと、満腹中枢が正常に動かなくなり、
食べても食べてもお腹いっぱいにならないといわれています。
つまり、睡眠不足が長く続けば続くほど、
太りやすい体質に。
本来はぐっすり寝ることによって疲れをとっていますが、
それすらままらなくなると、
食べてストレスを発散するようになります。
秋冬はただでさえ太りやすい季節。
食べても根本的なストレスを取り除いたことにはなりません。
1時間でも早く寝られるようにスケジュールを調整してみましょう。

記憶力低下でミスも起きやすい

脳を休ませるためには「ノンレム睡眠」が大切。
日中の記憶を整理するのも
このノンレム睡眠に入っているときだといわれています。
睡眠不足が続いているということは
ノンレム睡眠不足に陥っている状態。
自律神経も乱れやすくなり、記憶力も低下。
仕事上でも、プライベートでもミスが起きやすいので
十分注意しなければいけません。
睡眠不足が続いているとイライラしやすく、
小さなミスも「大きな失敗」のように感じてしまうので、
何一つ良いことがないのです。

感情のコントロールが効かなくなる

誰でも一度や二度経験したことがあるはず。
睡眠不足が何日間か続くと、
小さなことでイライラしたり、怒りっぽくなったりと、
感情のコントロールが効かなくなってしまいます。
職場でもついイラっとして同期や後輩に当たったりと、
周囲とのコミュニケーションにも大きく影響します。
どうしても寝られないときはせめて昼寝(仮眠)をとるなど、
体を酷使しないように気をつけましょう。

睡眠不足は酔っ払い状態と同じ?カッとなりやすく、
判断も誤りがちとの研究結果

米国・クレムゾン大学の、
睡眠不足と自己コントロールについての調査で明らかになった。

調査によると、
睡眠時間が短かったり、睡眠が細切れになったりすると、
自己コントロールがきかなくなるのだという。
眠りが浅いなど、睡眠の質がよくない場合も同様とのこと。

研究を主導したJune Picher教授は
「適切な睡眠がとれないことで、
普段は理性的な人でもカッとなりやすくなったり、
正しい判断が下せなくなったりする」
と解説する。

また、Picher教授は
「そうした状態が続くと、
職場などで人間関係がうまくいかないなどの
トラブルを抱えることになる」
とも指摘する。

つまり、
「睡眠が私たちの日常生活を大きく左右する」
ということになる。

一般に、理想の睡眠時間は7時間前後。
大事な会議やテストの前日はもちろん、
普段から十分に睡眠をとることを心がけたい。

睡眠不足はやはり美容の大敵!
体の老化を早めることを細胞レベルで実証:米研究

カルフォルニア大学ロサンゼル校の研究チームが、
61~86歳の29人を対象に実験を行った。

実験は4日間にわたり、
まず1日目は音を遮断しない状態で寝てもらい、
2日目は普通に睡眠をとってもらった。
そして、3日目は睡眠時間を午前3~7時とし、
4日目にはまた普通に睡眠をとってもらった。

期間中は毎日、被験者から採血して
ヒト末梢血単核細胞の遺伝子発現を調べた。
すると、たった1日の睡眠不足が
遺伝子発現を「オン」にすることが判明した。

これはヒト末梢血単核細胞の周期を邪魔し、
細胞のダメージを促進することを意味する。
つまり、老化を早めることになる。

また、この細胞は感染症などと闘う
免疫機能の中核を担っていて、
ダメージを受けることで病気にもかかりやすくなるとのこと。

もちろん、人はだれしも老いる。
しかし、睡眠不足でヒト末梢血単核細胞にダメージが加わることで、
その老化スピードが加速し、
病気もしやすくなるということになる。

やはり常識通り、
美容と健康のためには十分な睡眠が必要なようだ。

睡眠不足が招く「3つの危険」とは

様々な体調不良や病気につながる

睡眠不足が続くと、
ストレスホルモンが必要以上に分泌され、
免疫力が落ちることが分かっています。
免疫力は、全身の健康を保つために必要不可欠な力です。
これが不足すると、
がんを含む様々な病気にかかりやすくなったり、
うつ症状を感じやすくなるなどの危険性が高まってしまいます。

細胞の劣化が早くなり、肌が衰え始める

生き物はなぜ眠るのか? 
それは疲れを癒やすためだけでなく、
細胞の再生のための休養でもあります。
睡眠不足が続くと、
細胞がきちんと再生される流れが阻害されてしまうのです。
もし適切な睡眠を得られなければ、
細胞の生まれ変わりがスムーズに行われず、
肌の老化が早まることが、
研究でも証明されています。

気力が下がり、判断力が低下する

慢性的に睡眠不足を抱えている人は、
日中、活動しなければならない時にも、パワーが落ち、
判断力が低下して動きが鈍くなりがちです。
また、普段の生活の中で睡魔が襲ってきて、
気力が下がり、集中力を保てなくなります。
おっくうそうに動く人は、
年齢に関わらず老けて感じられますよね。

とはいえ、横になってもなかなか寝付けなかったり、
眠ってもすぐに目が覚めてしまうといった
「睡眠障害」を抱えている人もいるでしょう。
睡眠導入剤などの薬で対処している人もたくさんいます。
ただ、長期間の服薬は依存症などのリスクも高まるため、
慎重に判断しなければなりません。

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睡眠不足と記憶障害の関連性を米国科学者が発見

体力回復のための睡眠時間が不足すると、
記憶障害やアルツハイマー病の原因となる
アミロイドβタンパク質が体内に蓄積するという関係性を
カリフォルニア大学バークレー校の脳科学者たちが発見しました。
今回の発見は未だ謎に包まれた部分の多い
アルツハイマー病を解明する手がかりとなりそうです。

研究を行った脳科学者のMatthew Walker氏は
Nature Neuroscience誌に掲載された論文の中で
「アルツハイマー病が記憶の低下を引き起こすつながりを発見しました」
と語っています。
過去に行われたアルツハイマー病の研究で、
アミロイドβタンパク質の過剰な蓄積が病気の主な原だと分かっていますが、
今回新たに、疲労回復のための深い睡眠が不足すると、
脳の長期記憶に影響を及ぼし
アルツハイマー病の引き金となるアミロイドβタンパク質が
発生することが判明しました。

共同研究者でありカリフォルニア大学バークレー校で
アルツハイマー病の研究を率いるWilliam Jagust氏は
「過去数年の研究で、
睡眠・アミロイドβタンパク質・記憶・アルツハイマー病が
より密接に結びついていることが分かっていますが、
今回の研究でアミロイドβタンパク質がまると睡眠が浅くなり、
記憶にも影響を与えることが判明しました」
と研究成果を語っています。

例えば、2013年にニューヨークのロチェスター大学で実施された
マウスを使った実験では、
ノンレム睡眠時にマウスの脳細胞が縮んで、
アミロイドβタンパク質をはじめとする脳内の有害物質を
外へ流し出すための空間を作っていることが分かっています。
また、ノンレム睡眠時には、
短期記憶を司る海馬から長期的な記憶をため込む
前頭前皮質へと記憶が移るのですが、
年を取ると前頭前皮質が衰えることから
睡眠不足が引き起こされることも判明していました。

Walker氏は
「アミロイドβタンパク質がたくさん蓄積しているほど睡眠の質が低く、
記憶力も低下します。
さらに、深い睡眠が取れていないと、
アミロイドβタンパク質などの有害物質を
脳内から追い出すことが難しくなる、
という悪循環に陥るのです」
と語っています。

睡眠不足は適度なエクササイズや行動療法、
電気療法で改善可能で、
実際に睡眠中の脳へ微細な電流を流す実験を行ったところ、
翌朝起きたときの記憶力に改善が見られたそうです。
また、認知症やアルツハイマー病と診断された高齢者の治療にも
睡眠療法が活用できるとWalker氏は語っており、
よく眠ることで記憶障害を抑えることができる、としています。

睡眠不足がもたらす弊害

感染症にかかりやすくなる

季節の変わり目はとくに、体調を崩して、
感染症などにもかかりやすくなります。
「すぐ風邪引いちゃう……」という人は、
もしかしたら免疫力が弱くなっているのかもしれません! 

毎日、ちゃんと睡眠をとっていますか? 
ある研究によると、
1日7時間以下しか睡眠をとらない人は、
それ以上とっている人よりも、
なんと3倍も風邪を引きやすいそうです!

ダイエットが成功しなくなる

「ダイエットしているのに全然痩せない……」
と悩んでいる方、
もしかしたら、目の付けどころが間違っているのかも……!

ハーバード大学の研究によると、
睡眠時間を十分にとらないと、
ストレスホルモンの「コルチゾール」の分泌量が増加。
このコルチゾールが、
人々を過食に招く悪の根源となる可能性が高いそうです!

睡眠を十分とれれば、代謝を含む体全体の機能やエネルギーもアップして、ダイエットの成功につながりやすくなるのです。

「セックスレス」になる

「最近、すっかり「レス」になっちゃって……」
と悩んでいるご夫婦も多いのではないでしょうか? 
いくら精力が付くものを夫に食べさせても、
睡眠が足りないとレス生活は続いてしまうかも!

睡眠時間が足りないと、男性ホルモン「テストステロン」の分泌量が減り、
レスにつながっていくそうです。
それに、睡眠不足でイライラしていると口論も多くなり、
それどころじゃなさそうですね。

脳の働きが悪化する

寝不足で起きた翌朝、
「頭がボーッとして集中できない……」
という経験をしたことのある方は多いでしょう。

職場でも集中できず、会議中に居眠りしたり、
仕事が終わらなかったりでまた残業、そして夜更かし……
などというサイクルにハマったら、元も子もありません。

きちんと睡眠をとることで脳の働きは改善し、
記憶や学習能力の状態も整えられ、
朝スッキリ目覚めることができるそうです。
また、睡眠不足でうつになりやすいという研究結果もあります。

想像以上にコワイ「睡眠不足によるリスク」3つ

乳がんにかかりやすくなる

寝不足だとさまざまな病気にかかりやすくなりますが、
そのなかでも女性にとって特に見過ごせないのは「乳がん」。

睡眠中にはメラトニンというホルモンが分泌されますが、
このメラトニンには乳がんの発生を抑える作用があるといいます。
つまり、睡眠不足でメラトニンが十分に分泌されないと、
乳がんのリスクが高まるおそれがあるのです。

実際に、ハーバード大学で実施された調査でも、
夜勤の多い看護師ほど乳がん発生率が高かったのだとか。

日本人女性の間で乳がんが増えているのは、
食の欧米化が原因ともいわれていますが、
もしかすると睡眠不足も関係しているかもしれません。

うつ病にかかりやすくなる

寝不足のせいでイライラしたり
気持ちが沈んだりした経験は誰しもあるでしょうが、
睡眠不足はうつ病のリスクも高めてしまうといいます。

アメリカで実施された調査によれば、
不眠症の人はうつ病にかかるリスクが5倍も高くなるのだそうです。

特に、これからの時期は「5月病」の予防・改善のためにも
睡眠はたっぷりとるように心がけましょう。

肌トラブル・老化を招く

睡眠不足はカラダ、心、美容と多くの面で女性を害するもの。
そのなかでも身近な問題としてやはり肌への影響は気になりますよね?

資生堂の化粧品専門店ブランド『ベネフィーク』が、
20 代~40 代の女性を対象に行った
「生活環境とスキンケア」の調査によると、
約70%の女性が「睡眠不足」を実感しているそう。

そして、睡眠不足により
「クマ」「くすみ」「にきびや吹き出物」
といった肌トラブルに悩んでいる実態も判明しました。

また、実は睡眠不足が続くと、
ストレスホルモンのコルチゾールが過剰に分泌され、
他方、成長ホルモンの分泌が減るので、
肌のハリが失われ、シワができ老化を招いてしまうといいます。

実際のところ、ストックホルム大学の研究チームが、
平均年齢25歳の男女20名ずつ計40名について、
通常の睡眠時間のときと5時間睡眠のときの顔を写真で比較したところ、
後者では老化の兆候がはっきりと現れていたのだそう。

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